Google被指多年来斥巨资图影响逾300份学术政策研究

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互联网研究及监察组织Campaign for Accountability (CfA)发表报告,指Google在2005-2017年间,动用庞大财力,资助数百份学术及政策研究,企图左右公众及政府对一些议题的看法。Google回应指,报告非常误导,又指公司只是资助研究,没有左右作者怎样去写。

CfA行政总裁Daniel Stevens说:Google以其庞大财力和影响力,试图在各个层面左右政策制定者。监管机构至少要知道的是,那些声称独立的法律或学术报告,其实已经被Google买下来。

CfA的研究报告名为Google Academics Inc.,当中指出,一有监管机构在审查Google的营运模式,又或者制定互联网相关规例时,Google资助的学术研究数目就会上升。

又指Google资助的研究会透过广泛渠道发布,而且到底是学术研究还是有偿宣传的界线很模糊。

报告指,在2005-2017年间,Google资助了329份有关公共政策的研究,这些研究很多都是系出名门,来自史丹福、哈佛、麻省理工、牛津、柏林经济学院、爱丁保大学等着名学府。当中超过一半由Google直接资助,其余则是间接或由旗下附属机构资助。

接受资助的研究者,66%不会透露其资助人身份,而其中26%是由Google直接资助。受助机构获得的金额介乎5000美元至40万美元。

Google公共政策总监Leslie Miller撰文反驳,指报告包含了公司所有大大小小资助计划,当中连对机构的捐款都包括在内,这是非常误导的做法。他表示Google向来支持一个开放的互联网环境,而对这个议题(包括版权、专利、言论自由等)向有研究的学者和机构,都有可能得到Google的支持,以令他们继续进行研究和推广。

Miller又说,Google预期作者或受助机构会公布资助人身份,以维持其独立性,而报告中提到的一些机构甚至曾经在反垄断、私隐和网络中立等议题上抨击过Google。更讽刺的是,CfA一方面大谈透明度与可信性,但自己又不披露这份研究背后资助人之一是甲骨文公司(Oracle),又形容甲骨文本身就发动数以千计针对Google的研究和运动。

CfA行政总裁Daniel Stevens回应:每次Google的恶行被揭露,就总是率先指摘其他人,从来不会认错。Google必须正面回应其对学术研究的影响力,它跟大型油公司已经没有什幺分别了。

Google spends millions on academic research to influence opinion, says watchdog (The Guardian) New Report Reveals Google’s Extensive Financial Support for Academia (Campaign for Accountability) Responding to the “Campaign for Accountability” report on academic research (Leslie Miller)

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